american diary – a catch up attempt

Why haven´t I been blogging in such a long time, what happened? To tell the truth: a lot. I have been back in Germany for almost two months now and since then time was breathtaking, many things happened and I had to rearrange some basic things in life, that´s the reason for no updates, sorry pals.
I came to the conclusion to write a blog post in english every once on a while so my beloved friends all over the world (and unknown interested readers if they like, also) may read here, as well.
For now, let me begin with the rest of the travels in the US. I will try to make it short, I could fill a whole book with the experiences. If you like to know more, you have to catch up with me in person I guess, the stories will be even more colorful. But for the written part I will have to drop some side stories here and there. And now, enjoy:

(I couldn’t make it any shorter, no way)

Lake Tahoe

After leaving  SF I went with the greyhound to Lake Tahoe, which is pretty close to being a perfect place according to natural sites: it has huge mounains that surround the great lake with according beautiful sand-beaches. So you can go snowboarding in the morning and swimming in the afternoon, which we almost did.

My friend invited me to go snow tubing with here on top of the mountains of South Lake Tahoe at Heavenly Ski Resort, I got super sunburned, only on the legs though, the rest of the body I put sunscreen on, I got a nice farmers tan, very tourist like 🙂 I kept it for the rest of the trip and still have a little tan line.


Troy took me on a snowmobile ride to the top of the mountain, what a priviledge, astonishing views from up there. Too bad my hard drive ate almost all of the pics from Tahoe, so no top of the mountain impressions for you guys, they are only in my head. After that trip the snow mobile broke down, but that’s a whole different story 🙂

After that we went camping for a couple of days at the beautiful bay of Emerald, and hiked, barbecued, did not encounter bears, chilled, talked, friends stopped by and




I got to paddle off in a little blue rubber boat with some pbr and loved it. Those were truly perfect days.





Salt Lake City

After about five days I had to rush to the airport, to get to Salt Lake City with the air-bus (no, no Airbus, an air-bus, because it stopped so often 😉 from Reno, via Portland/Oregon, Boise/Idahoe to SLC. Sitting on the plane for 6 hours but to the cost of 50 bucks was unbeatable, so I did it. A now good friend Raquel picked me up at the airport and we rushed to the Red Butte Garden Ampitheater to see one of my favorite Bands, CAKE, live in concert. I ordered the tickets online from germany and wasn’t sure if everything would work out. Well, it did. We arrived, got the tix, opened up a beer which Raquel brought along and 30 seconds later the band came up on stage. We made it to the point, perfect!  It was an evening with CAKE, so they opened up for themselves, it was a wonderful and long concert, we ended up dancing a lot, the sun even came out although it had been raining the whole day, and red butte garden is a beautiful, natural outside venue. Thanx everyone! (There will be a surprise coming up that relates to this band, I will let you know as soon as it’s ready…)

Later that night we went to Raquels house which is very close to the canyon and way up on the hill, again, and had an amazing sunset and  view over the city, wow! We had another home brewn beer and then I had to pull the trigger, off to bed for me.



The next day was just relaxing, hiking, exploring the canyon, dining, drinking some more of that home brewn dark beer. A few days later we went to a soccer game, as you have to know, soccer is just not so popular in the US, we saw Real Salt Lake vs DC United, the game ended up even, although SLC led for a while. But the most amazing thing I saw was a St Pauli flag in the stadium! During half time we had to go and say hi to the fans; they told me that the flag was a gift by Ian Joy who played for Real SLC for a while, did not know that, we were both excited to meet genuine FCSP fans! Btw, it was the only other flag in the stadium, what a coincidence. Or was it not? Well, it was a blast, anyways.



Some days later, Joules picked me up in SLC and we went to see her family, my old host family and then started our road trip eastwards. First we were headed to Strawberry Park for the hot springs to relax for a bit.

Usually the overnight beds at Hot Springs are booked out forever, we just gave it a try and stopped by, and good karma was already waiting for us: we got a night in a covered wagon.




I am speechless about the hot springs, they are located in a very unique spot, they were very relaxing, not many people are allowed in during the day, somewhat around 50, we soaked in the water for such a long time and almost got webbed hands and feet. Since we were overnight guests, we could float even at night, J. was too tired so I went in again and found myself being the only guest, no one else was there, watching the stars, floating on the water dazing of into the milky way and wondering about the satellites which you could see in the starry night flying by at a high speed rate. Except for the satellites it felt like I was in the ancient roman or greek days, you can forget about time out there pretty good. Relaxation: complete.



The next destination led us into the wild of the mountains in Colorado for some days, Joules used to live there, we camped at a natural camp site in the woods just outside of town, there was almost no sign of human activity out there, except for the dirt road. The rest was just a huge forest, an ice cold river, our little blue tent, a fire place and that’s it. We camped again, ate well, had  a camp fire, some beers at night and friends stopping by, we also had some good talks about philosophy and culture. I was freezing a little bit, but Joules really enjoyed the climate.


The Great Divide

Some days later we headed over the Great Divide towards southern Utah. This is where the melted snow of the Rockies divides: it either flows to the great planes or to the other direction, towards California.



The Great Divide seen from above






Across the Great Divide – Nancy Griffith and Emmylou Harris

Road Trip

For the heck of it just some impressions from road tripping and a song we sang on the way.

Golgi Apparatus


Goblin Valley

Headed southbound now, we wanted to hike Goblin Valley again. We went there the first time 18 years ago and have been coming back ever since, it is a magical place. It consists of round red rock formations that have been formed by the ancient sea over 170 million years ago. One feels so small when standing there in this vast and overwhelming beauty of nature. It adjusts your little self to the point where you recognize, you´re NOT that important to the world, really don´t stress out, there’s no need for it. Not very many people know about this place and it takes a bit of an effort to get there, plus it is in the desert, you have to be well prepared when going there. We arrived in the middle of the night and camped under the clear blue desert sky. I will not even try to put in words what I felt there. This time it was the other way around: I was feeling pretty comfortable in that climate, for Joules it was just a little too hot in the desert.


Las Vegas

Since it’s so close, let’s go off to Vegas, baby! Visit grandma Vesta! And J.s sister in law Shelley who just moved there! Grandma is 89 years old now and when we arrived she invited us to dinner, she is just such a local after 30 years in Vegas that she almost raced some young guys down the street. It was a bit scary, but a bit funny, too.

The next day the four of us (only ladies) just relaxed inside where there’s an AC, cause outsides it was deserty hot like around 110 degree fahrenheit (which is around 41 degrees celsius). It was actually very hot, hot and dry. Whose idea was it to built this city into the desert anyways? Nonetheless, saturday was our girls night out on the Freemont and the MGM Grand, it was way fun, we partied till the morning light and took a taxi home, oh Vegas baby, you are a lot of fun. No fearing or loathing for us this time!

I even got to meet Johnny Depp 😉 And no, I did not lose too much money. I even won some with Shelleys help and invested that in drinks again!






Sunday we were hungover and grandma laughed at us and our headaches, but we had to simply ignore that and head out of town since my flight was leaving the next morning from San Francisco again. We drove something like 10 to 12 hours straight. The area around southern SF we just drove through during dawn and only got a  glimpse of it, but it looked so beautiful, I definitely have to go back there. What a round trip.

Good Bye

Driving along we listened to a radio show that is on every night nationwide, called coast to coast am (find the link here on the right side), which is an independent radio show that reveals some not so mainstream news from all around the world and the US, I became a fan of it. Listening to it, we learned that the end of the mayan calendar is not in december 2012, which is just a very common misinterpretation that got popular. Actually, that mayan calendar ends this year on october the 28th. What happens afterwards they could just not predict. I am very curious what will happen, if anything at all. But don’t say we did not inform you!

We arrived at the airport at 6 in the morning, my plane took off at 7. We just hugged each other and said see you in a bit! Because everything else like a long good bye would have made both of us cry.
So, see you in a bit my beloved friend!!
Thank you, Joules, for making everything possible. I love you.

This ones for you:

Brown Y R Stomp

DIY – Noisebridge und Hayes Valley Farm

Längst bin ich schon weiter gereist, es war teilweise atemlos und gab wichtigeres zu tun als zu bloggen. Dennoch versuche ich ein wenig aufzuholen und zwar mit den spannendsten Projekten zuerst:

Vorletzte Woche besuchte ich Noisebridge, ein Art FabLab fuer die Stadt, eine unabhängige, kollaborative selbstorganisierte moderne Produktionsstaette fuer alle moeglichen Dinge, eine Art Think Tank. Mich interessiert das, da es eine Initiative gibt, ein FabLab in Hamburg auf zu bauen und ich ein Fan von unabhängigen und alternativen Produktionsmethoden und -Moeglichkeiten bin.

Doch was ich dort sah übertraf meine Erwartungen: ein sehr grosser Raum, der 24/7 geöffnet ist und unzählige verschiedene Gewerke (Hackerspace, Metallwekstatt, Fotolabor, 3D-Drucker, Naehwerkstatt, Holz, undundund) beherbergt. Ich kam genau puenktlich, naemlich zum 3D-Printer Workshop, es gab eine Einfuehrung in den Makerbot, in Thingiverse, Thing-O-Matic und andere 3D-Drucker. Einer der Erfinder des Makerbots, Bre Pettis, war am selben Abend zu Gast in einer nationwide TV-Show, weshalb die Webseiten komplett ueberlastet waren.

Ausserdem gab es gerade eine Live-Schaltung zu anderen Fablabs bzw. anderen Produktionswerkstaetten in ganz Amerika, die sich vorstellten und austauschten. Da vor einigen Wochen die Maker Faire (eine Messe fuer in Eigenregie hergestellte Gueter) statt fand, und man sich weiter austauschen wollte. Hier der Link zum Makezine, eine gute Adresse zum weiterführenden Netzwerken wen das Thema DIY and more interessiert.

Beim Workshop traf ich zwei Menschen, Ken und Yuka, die dachten ich gehoere dazu, denn ich konnte ihnen einige Fragen zum Thema Produktion Lab und 3D Printing beantworten. So, wie es eben sein soll: jeder gibt das Wissen, was er hat, so gut er oder sie kann weiter. Das Motto (das einzige!) von Noisebridge ist übrigens: „Be excellent“. So I tried to be excellent!

Ich traf also diese beiden freundlichen Menschen und wir sprachen ueber Strukturen, Informations-/Wissensweitergabe und Selbstversorgung. Die beiden fragten mich, ob ich den Community Garden in San Francisco kenne. Nein, kannte ich nicht. Aber eine super Idee, genau das brauchen wir in Hamburg doch auch noch 😉 Die beiden wollten mir den Garten zeigen und wir verabredeten uns fuer den naechsten Tag.

Der Community Garden Hayes Valley Farm liegt mitten in der Stadt, und ist – natürlich – auf einer Brache angelegt. Dieser Ort war ehemals eine alte Autobahnauffahrt, die bei einem Erdbeben vor Jahren einstuerzte und dann einfach so liegen bleib und vor sich hin rottete. Und nun werden dort Krauter, Obst und Gemuese angepflanzt und kostenlos an Interessierte, Freiwillige und Gemenschaftskuechen verteilt. Freiwillige dürfen gerne mithelfen. Ausserdem gibt es eine carbonfreie Tankstelle fuer elektronische Geraete, finde ich sehr praktisch:

Insgesamt waren das aeusserst interessante Begegnungen unter dem Do-It-Yourself-Spirit, und ich muss sagen – jedenfalls so wie ich das erfahre und erfahren habe – sind die DIY Ideen und Praktiken auf dieser Seite der Welt schon weiter fortgeschritten als bei usns in good old Europe. So that’s something that I can take home with me, right! Cause I like those ideas and I love to network. Let’s go!


Update Sonntag, 17.07.2011: Gerade komme ich von meiner sonntäglichen Radtour durchs Viertel zurück und habe einen Community Garden in St. Pauli entdeckt!!! Dieser ist noch ganz frisch und besteht erst seit zwei Wochen, das ist ja fast wie bestellt! Ich freue mich sehr über diese Entdeckung, der Garten befindet sich in der großen Freiheit und ich werde dort sicher öfter vorbeischauen. Wen´s interessiert, hier ist der Link zum Gartendeck. Als ich die Entdeckung twitterte, meldete sich sofort ein Freund und wies mich auf einen weiteren Gemeinschaftsgarten im Karoviertel hin, die Keimzelle. Es ist wirklich toll zu sehen, was sich so alles  tut in Hamburg unter dem Gemeinschaftsgedanken. Ich denke, da geht in Zukunft auch noch so einiges, die Entwicklung ist in vollem Gang! Helfende Hände und Spenden sind bei solchen Projekten übrigens immer gerne gesehen 😉

Wer noch weitere Tipps hat, kann diese gerne hier in den Kommentaren posten, ansonsten halte ich selbstverständlich weiter Ausschau und werde berichten. Bis gleich!

San Francisco

Nun bin ich schon ueber eine Woche in San Francisco und habe so viel entdeckt, besucht, erlebt, geurlaubt, erwandert und versucht, die Eindrücke zu sortieren. Dabei hielt ich bis jetzt bestimmt mindestens fuenf bis siebeneinhalb Seiten an geschriebenen Impressionen fest, die eigentlich fuer das Blog gedacht waren, doch das kann man ja niemandem zumuten so viel zu lesen im diesem visuellen Zeitalter. Also versuche ich mich auf das Wesentliche zu beschraenken und die Bilder (fast) fuer sich sprechen zu lassen. Weitere Geschichten erzaehle ich dann gerne live und in Farbe. Die Stadt ist uebrigens ’ne Wucht! Und die Reise koennte bis jetzt nicht besser laufen, ich fuehle mich sehr wohl und unaufgeregt hier, so als waere ich seit den letzten Besuchen nur mal eben kurz weg gewesen, das Auto parken.

SF ist eine unglaublich huebsche und gruene Stadt, sie ist perfekt zum Spazieren und Entdecken. Es gibt viele Gaerten, viele Blumen, an jeder Ecke zwitschern Voegel, auch Papageien gibt es hier. Es ist allerdings auch sehr huegelig, die Stadt ist auf sieben Huegeln erbaut (Schneewittchen hallo?!), San Franciskaner sind eher schlanke Menschen, no wonder! Es gibt viele Radfahrer und Fussgaenger hier, was nicht sehr gewoehnlich ist fuer die USA, allerdings wird immer noch und extrem viel mit dem Auto gefahren, was fuer Europaer stets merkwuerdig anmutet. Da gibt es noch Aufklaerungsbedarf und auch in punkto Muellvermeidung, ansonsten ist die Stadt auf einem ziemlichen Greening Trip: Recycling, Energie sparen, Nachhaltigkeit und lokale Produkte sind ein grosses Thema, auch das war vor vielen Jahren noch nicht praesent freut mich sehr zu sehen. Ein weiteres, relativ neues Thema ist Armut und Obdachlosigkeit, besonders seit der Wirtschaftskrise ist dies auch hier nicht mehr zu uebersehen und es gibt relativ viele Obdachlose in der ganzen Stadt, besonders im Stadtzentrum.


Letzten Donnerstag wurde dann ein Fahrrad gemietet und bei strahlendem Sonnenschein am Strand entlang gecruist bis zur Bruecke, einmal hinueber und wieder zurueck, links der Pazifik, rechts die Bay, ein Traum. Das Wetter ist sonst eher nicht so gut hier, viel Nebel, Regen und auch ungewoehnlich kuehl fuer die Jahreszeit ist es, wie mir die Einheimischen versicherten. Glueck gehabt!

(Passend dazu wurde mir bereits mehrfach folgendes Zitat – was angeblich von Mark Twain stammt, es aber laut Recherchen nicht ist – um die Ohren gehauen, ich bringe es weil es wirklich gut in das Wetterdings hier passt:

„The coldest Winter I ever spent was a summer in San Francisco.“

Es ist ein gefluegeltes Wort in dieser Stadt, soviel ist sicher 😉

Die Bruecke und die Stadt von der anderen Seite – Marin County – aus gesehen. Die Golden Gate feiert naechstes Jahr ihren 75. Geburtstag, ist wohl die beruehmteste und meistfotografierte Bruecke weltweit, ihre Farbe heisst „international orange“ und auch Selbstmoerder zieht sie an: weltweit stuerzen sich von keiner anderen Bruecke mehr Menschen, im Schnitt springt etwa alle zwei Wochen jemand:


Am Wochenende war ich zu Besuch bei Verwandten in San Anselmo/Marin County, und wir waren wandern. Durch die vielen Huegel, die Lage am Pazifik und das sich schnell aendernde Wetter gibt es hier viele Microklimazonen, meine Gastgeber hatten z.B. Zitronenbaeume und Bananenstauden im Garten, auch Artischocken wachsen hier gut. Da links hinter dem Huegel ist uebrigens Fairfax, dort wohnen viele lustige, interessante und fruehe Silicon Valley Hippies, es gibt gute Bars und sehr gute Live Musik und auch George Lucas ist ein oft gesehener, ganz normaler Nachbar, man kennt sich hier. Zum Glueck bin ich kein Star Wars Fan sonst waer ich wahrscheinlich ausgeflippt oder haette gestalked. Huebsch hier, ne:


Durch die unterschiedlichen Mikroklimazonen gibt es auch viele Mikrobrauereien (sog. Microbrews) die hier ihr Bier vertreiben, ich hab noch laengst nicht alle durch und noch viel zu testen! Meine Favoriten bis jetzt: Fat Tire, Liberty und Anchor Ale, auf Raging Bitch bin ich gespannt, lecker:


Einfach so weil es ein Traum-Auto ist poste ich das Bild von diesem Bulli, gefunden auf einem Spaziergang in einer Garage. Ich wuerde mal sagen, der hat damals vieles gesehen und wahrscheinlich auch mitgemacht, als die Hippie-Bewegung begann, auch der freundliche aeltere Besitzer, der vor der Garage stand, sah doch sehr danach aus:


In Haight Ashbury – da, wo die Welle sich damals brach und die Bewegung auszog in den Rest der Welt- war ich auch, habe mich aber nicht so wohl gefuehlt, es wirkte eher gezwungen und so als ob der Spirit weiter gezogen sei, vielleicht nach Fairfax? Wohl gefuehlt habe ich mich hingegen im Mission District; ehrlich, unaufgeregt, viele unterschiedliche Ethnien, friedlich, eine Menge Bars und angenehme Geschaefte, und auch ein bisschen dreckig und rauh. Wie Pauli eben. Ausserdem ist die Castro gleich nebenan, das scheint die Schwulenhauptstadt weltweit zu sein, hier ist es ebenfalls bunt, tolerant und extrem entspannt.

Und die Moeven haengen hier am Hafen genauso rum und aergen die Fischer wie an der Elbe:


Aktuell bin ich zu Gast in der WG bei Vicky, John, Dominic and Mike, das ist die Aussicht von deren Balkon inklusive Werbe-Trend am Himmel, der Europa dann sicher auch bald erreichen wird:

Im Haus gibt es einen Whirlpool, von dem aus man zum Beispiel Abends diese Aussicht hervorragend geniessen kann, was ich gleich am ersten Tag testen durfte, der Wahnsinn.

Und nachdem, was mir hier bis jetzt alles begegnet ist und ich erfahren durfte, kann ich zusammenfassend sagen, dass der kalifornische Spirit wirklich ein ziemlich entspannter und angenehmer ist, schön slow.

In den naechsten Tagen geht’s weiter nach South Lake Tahoe. Ich meld‘ mich dann von dort wieder.

Bis gleich and CU in a bit!